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老子说“执大象,天下往,往而不害,安平泰”

作者: 老子研究院 来源: 老子研究院 时间:2020-03-22

        老子的“执大象,天下往,往而不害,安平泰”这句话揭示了“道”的两个特点,第一,是道属无形的“大象”,也就是道“无所不包”的特点;第二,把持了“道”,那么可得天下来归之态且不受伤害,也就是说,“道”是“化育万物”,属对万物“利而不害”的存在。
        1、老子眼中的道:无所不包,利万物而不害
        “执大象,天下往。往而不害,安平泰”这句话是《老子》三十二章里面的一部分,大抵是在告诉我们,只要把握了大道的法象,天下归往,(因为循道而为),所以来归不会受到伤害,继而显得一派平和、安全、康泰。这句话的理解难点在于对“执大象”中“象”的理解。关于“象”的解释,奚侗的《老子集解》中有这样的注解:
        大象,道也。道本无象,犹云大象。
        这便是说,这里的“象”指的就是“道”,道因为是“无形”的,所以用大到无形的“大象”来称呼他。另外,相信大家肯定不会把“象”理解为动物的那个大象吧。这里的“象”指的是“法象”,是古代的一种哲学术语,一般用来代指自然界所有的现象。所以,这里的“大象”我们姑且可以理解为包含自然界所有的现象。
        老子以“大象”代指“道”,实则揭示了道“无所不包”的特点,因为无所不包,所以无形。同时,又以“执大象”可“天下往”,继而“安平泰”的前后关系告诉我们,“道”可以化育万物,对万物只有“利”而无害的。符合“道”的状态,就是万物生发的最好状态,万物在这种状态下,自然是平和、安全、康泰的。
       那么“道”明明能够带来“平和、安全、康泰”,为何却如此难以把握呢?老子在后文告诉了我们答案。
        2、道与音乐、美食相比,往往显得淡然无味
        在“执大象,天下往;往而不害,安平泰”后面,老子写下了这样几句话:
        乐与饵,过客止。道之出口,淡乎其无味,视之不足见,听之不足闻,用之不足既。
        老子这是在说,好听的音乐和美食,可以诱惑人们停住脚步。但是“道”一说出口,就显得淡然无味,看不见,也听不见它,但是它于万物而言,却是受用无穷的。基于此,我们大抵便能够体会为何“道明明能够给世间万物带来无限好处,可以让万物免于害,让万物在最好的状态下生长,但是这般好的东西,人们却难以把握它”?因为与好听的音乐和美味的食物相比,“道”显得太淡然无味了。
        说白了,就是因为人类身上的私欲,让人无法体会到的遵循“道”而行事的益处。因为私欲的存在,人在欲望的驱动下想要享受更好的东西,继而追求超出自然范围的生理快感,这便会导致人的身心透支,甚至引发争斗,这种违反“道”之自然而然的私欲,自然会将会把人引到“平和、安全、康泰”的反面。
        “道”往往更多是要人抑制过度的欲望,将欲望控制在最合适的范围内,而这种所谓的“合适”,大抵意味着人们要从内心深处放弃对美妙音乐、美味食物等的追求,这对于沉溺在物欲的大多数人来说是比较困难的。毕竟,与看不见,摸不着的“道”相比,美食不是更“实际”一些吗?但是,当人选择“实际”的美食和美妙音乐的时候,就是放弃可以让人无穷受益之道的时候。
        3、总结
        通过上述分析,想必大家对于老子这句“执大象,天下往,往而不害,安平泰”的内在含义有了初步的了解了。老子这句话大抵是表明了道的两个特色,即以“大象”之包容万物表明“道”之无所不包的特性;而已“安平泰”表明“道”利万物而不害的特性。而在“执大象,天下往,往而不害,安平泰”这句话的后半段,则告诉了我们,沉溺于耳目声色之欲,往往是无法把握“看不见、摸不着,但是有无穷作用”的“道”的。

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